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Essa você não sabia: um bife polui mais do que um carro

Toda vez que lemos algo sobre aquecimento global, mudanças climáticas ou desmatamento, somos informados de que temos que parar de usar automóveis movidos a combustível fóssil, reciclar os nossos lixos, adotar energias renováveis… E a lista segue. Porém, salvo raríssimas exceções, nunca é mencionado o fato de que a sua alimentação pode influenciar muito mais o clima do que você poderia imaginar.

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Consumo de água na pecuária ameaça preservação ambiental

Produção animal é líder em gasto de água.

Pecuária ameaça ecossistemas do mundo inteiro.

Pecuária ameaça ecossistemas do mundo inteiro.

Um relatório publicado pela ONU em 2006 revelou que a pecuária é um dos principais contribuintes para os problemas ambientais que enfrentamos¹. Nisso inclui não somente o desmatamento, mas também a poluição e esgotamento da água. É verdade que a água é um recurso renovável, mas qualitativamente falando, a água potável é finita quando o despejo de hormônios, antibióticos, pesticidas, fertilizantes e dejetos de animais ficam sem tratamento adequado ou levam muito tempo para que o mesmo ocorra, devido ao alto nível  de contaminação.

Para cada quilo de carne bovina, há o gasto de cerca de 16 mil litros de água, quase o equivalente aos gastos da indústria para a produção de couro, que beiram aos 17 mil litros. Produzir um quilo de carne de porco exige quase 6 mil litros de água, já o frango, 4 mil. Além disso, as plantações de soja, em sua imensa maioria, são destinadas à alimentação dos animais, pela produção da ração. Já na produção de batatas, o gasto é de apenas 100 litros de água por quilo. Abaixo você confere um gráfico e uma tabela, sobre o consumo de água, na pecuária e na monocultura²:

Gráfico

Produção de Alimentos

Para os pecuaristas o gasto da água na criação do gado é válido, pois existiria para sanar a fome da população. No entanto, este argumento é inválido, pois seria possível haver uma boa redução do consumo de água se as monoculturas fossem a principal fonte de alimentação da população. Além disso, a problemática da fome no mundo tem relação com a alimentação do gado, que poderia ir para humanos famintos. Portanto, ser vegano continua sendo o melhor para a preservação do meio ambiente.

Referências

STEINFELD, Henning et al. Livestock’s long shadow: environmental issues and options. Food & Agriculture Org., 2006. [Link]

Hoekstra, AY et al. (2002) Virtual water trade: Proceedings of the International Expert Meeting on Virtual Water Trade, Value of Water Research Report Series No. 12 (UNESCO). [Link]