A propaganda de Miguel Nicolelis

Discurso emocional domina trabalho de Nicolelis.

macaco torturado

Miguel Nicolelis tem sido citado como um dos “grandes cientistas brasileiros”. Ele já deu declarações na mídia correlacionando a proteção animal com terrorismo, crime e ignorância [1]. Ele é o tipo de pesquisador que não esconde sua paixão pelas pesquisas que realizou sobre o exoesqueleto. Em meio à crueldade de incontáveis macacos, que têm seus crânios abertos e eletrodos implantados de forma horripilante, o “Projeto Andar de Novo” revelou ser um dos grandes fracassos do ano de 2014, sendo classificado como tal pelo Instituto de Tecnologia de Massachusetts (MIT) [2].

Diante das câmeras da Copa do Mundo, o exoesqueleto não passou de um engodo. Sua promessa falhou. Pior do que isso: o chute foi dado em um tablado, e não na grama. O deficiente não levantou da cadeira e ainda estava escorado por dois assistentes. O trambolho era tão grande e pesado que teve que ser transportado por um carrinho de golf adaptado, tornando-o ineficaz para um deficiente [3].

Suas pesquisas receberam cerca de R$33 milhões do governo federal brasileiro, com o dinheiro de impostos [4]. Alguns apontam que tais pesquisas têm caráter militar [5, 6]. Por esse prisma, não haveria preocupação em trazer movimento aos paralíticos.

À quem interessa esse falso dilema? / Na imagem, cientistas nos perguntam se preferimos um rato ou uma criança.
A quem interessa esse falso dilema? (Na imagem, cientistas nos perguntam se preferimos vivo um rato ou uma criança)

Seria estranho supor que Nicolelis, juntamente com boa parte da comunidade científica, não teve o empenho em verificar as reais evidências da ineficácia da experimentação animal. Já existem artigos importantes publicados em revistas como o Journal of the Royal Society of Medicine e o British Medical Journal, que apontam à baixa capacidade de predição dos testes em animais [7, 8, 9].

Mas a propaganda de Miguel Nicolelis permanece viva. Em 2011 ele afirmou que em apenas 3 ou 4 anos conseguiria fazer pessoas paralisadas andarem novamente, comparando seu exoesqueleto com “a chegada do homem à lua”. Após falhar miseravelmente, disse que estava “no caminho certo” [10].

Entretanto, o espetáculo de Nicolelis não convence a comunidade científica, como por exemplo Daniel Ferris, um neurocientista e engenheiro biomédico da Universidade de Michigan:

“Há muitas pessoas apostando que isso [o exoesqueleto] não tem nada de extraordinário, e que é realmente apenas arrogância.” [11]

“Geralmente, coisas terríveis que são feitas com a desculpa de que são necessárias para o progresso, não são progresso, mas apenas coisas terríveis.”
– Russell Baker

Referências

[1] Programa do Jô, 22/06/2011, à partir de 11min | YouTube

[2] The Top Technology Failures of 2014 | MIT

[3] Nicolelis acusa Fifa de cortar exibição de paraplégico na Copa | Folha de São Paulo

[4] Nicolelis divulga imagens do exoesqueleto a ser usado na abertura da Copa | Finep

[5] Robotic ‘Exoskeletons’ Could Help Soldiers Bear Heavier Loads | National Defense Magazine

[6] Ten extraordinary Pentagon mind experiments | BBC

[7] MATTHEWS, Robert AJ. Medical progress depends on animal models – doesn’t it?. Journal of the Royal Society of Medicine, v. 101, n. 2, p. 95-98, 2008.

[8] POUND, Pandora et al. Where is the evidence that animal research benefits humans?. BMJ, v. 328, n. 7438, p. 514-517, 2004.

[9] POUND, Pandora et al. Is animal research sufficiently evidence based to be a cornerstone of biomedical research?. BMJ, v. 348, 2014.

[10] The Wildly Ambitious Quest to Build a Mind-Controlled Exoskeleton by 2014 | Wired

[11] Is This Mind-Controlled Exoskeleton Science or Spectacle? | Wired

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